茅膏菜,非常漂亮的食虫植物!茅膏菜图片

茅膏菜(Drosera)是茅膏菜科植物的总称,目前已经发现的有194个种类,它们身上布满了晶莹剔透的“露珠”,看上去美丽极了。

茅膏菜属(学名:Drosera),又名毛毡苔属,属于多年生草本植物,同属约有170多种,此属是在食虫植物中种类最多、分布最广的一群。茅膏菜的叶片为圆形,叶片边缘密布可分泌黏液的腺毛,当昆虫落上叶面时,即会被粘住。腺毛极为敏感,如有外物触及,即向内和向下运动,将虫紧压于叶面,当昆虫逐渐消化后,腺毛即恢复原状。

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茅膏菜,非常漂亮的食虫植物!茅膏菜图片

摄影:Joni Niemelä

这种“露珠”是茅膏菜腺毛的分泌物,由蜜汁与粘液的混合物和消化酶组成。如此美丽美味的汁液实在不能不让小虫子们动心,但是当抵挡不住诱惑的虫子来采食的时候却发现自己被黏住了,恐慌的竭力的挣扎会触动周围的腺毛一起弯过来,有时候叶片也会蜷曲起来,这样虫子就被粘得更牢固,想要再逃走基本上不可能。这类植物本身有叶绿素,可以进行光合作用,但根系极不发达,因此靠捕食昆虫就能弥补其氮素养分的不足。

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摄影:Joni Niemelä

茅膏菜捕捉到虫子之后会通过腺毛消化吸收,这一过程通常持续5-10天。这期间,虫子会被消化酶分解成以氮、氧、碳、氢为主的营养成分,时间一过,虫子就只剩下几丁质组成的空壳了。有趣的是,茅膏菜的狩猎目标并不分种类和大小,只要能捕捉到的它们都“吃”,这就造成了一个问题:如果捕捉到例如小型青蛙或者蜥蜴的时候,它们往往来不及吸收,这些动物就已经腐烂了,吸收腐烂的动物会让它们出现类似食物中毒的症状进而慢慢枯萎。另外,每个叶片大约可以捕捉3-4次,超过这个次数叶子也会渐渐枯萎。

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