最著名的食菜树种

我国植物资源丰富,有不少食菜树种,其中最负盛名的要数香椿。

香椿是一种落叶乔木,高可达30米以上。属于楝科香椿属。我们平常吃的香椿,是其幼芽和嫩叶。据分析,香椿嫩芽每百克含48毫克维生素C,还含有大量的蛋白质、糖类、胡萝卜素等物质,营养十分丰富。人们将其嫩芽幼叶洗净之后,用开水烫过,切成小丁,常伴以豆腐,再加油、盐、辣椒等,便成为美味的家常小菜。香椿也可以炒鸡蛋、炒椿鱼,吃起来满口溢香,别有一番风味。此外,用盐溃的香椿、香椿酱菜,四季皆可食用。山东省陵县的神头椿,香味浓郁,纤维质少,远近闻名。

香椿原产我国中部。现在从辽宁南部至广东、广西以及四川、贵州、云南都有它们的踪迹,其中尤以河北、山东栽种最多。香椿性喜阳光,适宜生长在深厚肥沃的沙质土壤中,繁殖采用播种、分蘖和埋根等方法。

香椿由于树干挺拔通直,树冠庞大,枝繁叶茂,所以还是著名的绿化、观赏植物。香椿木材红褐色,美观大方,坚重而富弹性,纹理直而细,且又不挠不裂,耐水湿,为家具、建筑、造船等优质用材,有“中国桃花心木”的盛誉。其种子含油达38.5%;根皮及果尚可人药,有收敛止血、祛湿止痛之功效。

除香椿之外,我国还有不少树种,其茎、叶、花、果等可作为蔬菜,如合欢、榆树、罗望子、梓、刺桐、羊蹄甲、枸杞、偬木、漆树、刺槐、木槿、紫藤、银合欢等。

盛产于东北长白山及大小兴安岭的格木,又称五郎头或树头菜,是一种属于五加科的落叶灌木,其全株有刺,嫩叶有香气。在春季之时,采集嫩芽,用盐溃之,或炒食,香味似黄瓜,清脆而味美,不仅为当地人所食用,而且是重要的出口山货。

榆树的果实称作榆钱,含有丰富的蛋白质、脂肪和糖类以及钙、磷、铁等多种营养物质,儿童喜欢鲜食,民间常将其与面、米相拌蒸食或做菜饼,味美可口,为大众化食品。

江南有一种乌饭树,广泛分布于浙江、江西和湖南一带。当地有一种习尚,就是在寒食节(清明前一天),人们采摘乌饭树的树叶煮饭,饭由黄变成棕黑,经过九蒸九曝之后成为透明状。

人们常在远行时带这种乌饭作为干粮。

洋槐栽植普遍,其花清香甘甜,营养丰富,儿童喜采摘鲜食;珍珠花为湖北大悟县的特产,其嫩叶及花蕾与肉类烩成羹汤,风味香美。木槿不仅是著名观赏植物,而且花大瓣多,为蔬菜中之珍品。炒熟的木槿花,又香又甜,细腻软滑,有“精肉花”的美名。

漆树为落叶灌木,甘肃小陇山区人民,常以嫩芽作菜,有鸡肉风味。秦岭山区的纪氏六道木,其新鲜叶片和南方常见的薜荔的果实所制作的凉粉,为夏季清凉食品;我国热带地区的银合欢,其嫩荚和种子皆可食用,炒熟后味似豌豆。广州地区有一种观赏花木称羊蹄甲(又名红花紫荆),其嫩叶、花芽、花、幼果均可作蔬菜食用。