木棉别名英雄花、攀枝花。

木棉(学名:Bombax ceiba),又名攀枝花、红棉树、加薄棉、英雄树、吉贝、斑枝及琼枝,是一种在热带及亚热带地区生长的落叶大乔木,高10—25米。

树干基部密生瘤刺,以防止动物侵入。枝轮生,叶互生。木棉的树干虽然粗大,但木质太软,所以用途不大。

木棉的原产地印度、马来群岛和菲律宾群岛。它随着移民被广泛种植于华南、香港、中印半岛及南洋群岛。根据中国的古籍记载,南越王赵佗曾在公元前2世纪向汉室天朝献上木棉树一株。

   
在众花之中,木棉花属于难得的“男性之花”。它枝杆苍劲,傲然挺立于天地之间,充满阳刚之美,花朵大花瓣肉质,色泽鲜艳,似火如血,热情豪放地绽放在蓝天之下,泰然接受着风雨的洗礼。    
在傣族传说中,木棉花原先并不是鲜红色。有一年傣族男子为了保卫家园和亲人,在木棉树下与入侵的敌寇展开殊死激战,他们的鲜血染红了土地,浸透了树根,从此后,木棉花就变成了鲜艳的红色。所以人们叫木棉树为英雄树,木棉花为英雄花。

   
木棉是木棉科落叶大乔木,高 可达30m~40m。掌状复叶互生,光滑,小叶长椭圆形,开花后才长叶。花大,红色,花萼5裂,花瓣5枚,厚肉质。花期2月—4月。    
木棉花可以观赏食用。果实中的绒絮可作垫芯、枕芯,是加工水上救生器材的理想填充材料。花籽榨的油可作食用油脂。

名称由来

烽火源自于南越国国王赵佗,他以满树红花似烽光而得名;“古贝”源自于梵语“Karpassa”的音译;“吉贝”相信源自于南洋土语“Ceiba”的音译,此名称原指爪哇木棉“Ceiba Pentandra”因形状相似故而混淆;琼枝之名则指木棉于海南(琼)岛生长的树木因而得名。

于森林中木棉树的顶头往往超越其他树木,故被称之为英雄树。

木棉花、棉絮及种子

每年2—4月份先开花,后长叶。花冠五瓣,倒卵形状,两面都有星状毛,橙黄或橙红色,通常在早春长出,比树叶更早出现。花萼黑褐色,革质。木棉花亦可入药,把新鲜掉下来的木棉花晒干,为凉茶五花茶的主要材料之一。花后结椭圆形硕果,约莫在5月时,果实会裂开,内里的卵圆形种子连同由果皮内壁细胞延伸而成的白色棉絮会随风四散。木棉种子含20至25%油份,可榨油制成肥皂及机械油;而榨油后的棉饼可作为肥料或家畜饲料。由于华南不产棉花,所以历年当地居民都会在棉絮飘时搜集棉絮,用以代替棉花来作棉袄的填充料或织成吉布。树干直立有明显瘤刺;侧枝轮生作水平方向开展;掌状复叶,叶柄很长;花朵大型,橙黄或橙红色;果实为蒴果,成熟后会自动裂开,里头充满了棉絮,棉毛可做枕头、棉被等填充材料。木棉外观多变化:春天时,一树橙红;夏天绿叶成荫;秋天枝叶萧瑟;冬天秃枝寒树,四季展现不同的风情。 花橘红色,3~4月开花,先开花后长叶,树形具阳刚之美。

文化含义

木棉树是中国广州市、潮州市、攀枝花市、崇左市的市花。由于它的树身高大粗壮,在华南有把它与英雄相比,又名英雄木。香港的已故流行乐坛泰斗罗文就有一曲《红棉》,以木棉树来比喻华人的傲骨。此外,亦为金门县的县树。

另外,香港岛的金钟亦有一条红棉路,位于香港公园的红棉路婚姻注册处亦是香港人结婚的热门地点。

歌曲《木棉道》是与木棉花相关一首民歌,歌词第一句为“红红的花开满木棉道,长长的街好像在燃烧。”,则描述木棉花道开花的景象。

中国南方航空公司的标志由一朵抽象化的大红色木棉花衬托在宝石蓝色的飞机垂直尾翼图案上组成。[1] 木棉花从1982年开始一直是广州市的市花。